Relax
  • 292
  • Шлем эльфийского короля



    17 дек, 2018 alex-aka-jj.livejournal.com/296289.html

    — Давай еще раз, — усталым голосом сказал Уоррик, садясь на камень. — Где ты стянул этот шлем?

    Арчи пожал плечами.

    — Да теперь разве упомнишь, — сказал он. — Столько разного стянул…

    — Хватит врать! — рявкнула воительница Ванда. — Отвечай честно, а не то я отломаю твою голову и приспособлю ее вместо своего ночного горшка!

    Арчи поморщился.

    — Ну, наверное где-то в подземельях Дувайна…

    — А точнее?

    — Я не…

    — Так, смотри, — колдун вытащил из-за пазухи маленький пузырек с зеленоватой жидкостью. — Две капли, и ты сам будешь рад рассказать мне всё. Правда, мне не хотелось бы прибегать к этому средству, потому что в конце от тебя останется только булькающая лужица, но…

    — И я вряд ли смогу тебя воскресить, — добавила Элеанор. — Не уверена даже, что захочу попробовать. У жриц великой богини тоже есть своя мера терпения.

    Арчи вздохнул.

    — Взял в потайной комнате за троном короля горных эльфов.

    Элеанор молча подперла лоб ладонью. Ванда выругалась.

    — Так и знал, — Уоррик ударил себя по колену. — Вот я же так и знал!.. И ты сотню миль тащил его в своем мешке?.. И ничегошеньки нам не сказал?..

    Арчи кивнул.

    — Волшебный шлем короля эльфов!.. Ты хоть понимаешь, какие проблемы могут… Что, если бы они послали погоню?

    — Ой, да и что?.. Отбились бы. У Ванды меч…

    — Ты вообще слушаешь меня? — возмутился Уоррик. — Ты не понимаешь, что ли…

    — Да дебил он, — вставила воительница. — Мозгов с горошину, и те потерял.

    — И это не лечится, — добавила Элеанор.

    — Я пытаюсь до тебя донести, что нельзя просто брать и красть всё, что под руку попадается! — сказал Уоррик. — Как ты вообще туда залез? На двери ведь был магический замок!

    Арчи снова дернул плечом.

    — Замок магический, — буркнул он. — А проушина на двери обычная, железная. Любой дурак перепилит ножовкой за минуту. Сами не запирают, как следует, а я, значит, виноват…

    Ванда сердито плюнула на землю. Уоррик потер пальцами виски.

    — Ну ладно, ладно! — сказал он. — Я могу понять, что для тебя запертая дверь все равно что приглашение войти. Но черт возьми, варить суп в волшебном шлеме!..

    — А кто прожег кастрюлю?! — оживился Арчи. — Я, что ли, варил в ней огненное зелье?.. Кто это был?.. А жрать все хотите. Что мне было делать-то? В ладошках, что ли, суп варить?

    — Но шлем!..

    — Дебил! — заключила Ванда. — Предлагаю связать его и бросить в пропасть. Время идет, а нам еще надо успеть в Плицинию…

    — Ты что, это же бесчеловечно! — вступилась Элеанор. — В морском порту Заракзара есть рынок рабов. Можно выставить минимальную цену…

    — А вообще знаешь, — Уоррик посмотрел на Арчи. — Я бы с удовольствием продал твою задницу на невольничьем рынке. Еще одна такая выходка… Намек понял?..

    — Понял, — уныло кивнул Арчи. — Суп-то есть будете?

    — Разливай.

    После обеда они затушили костер и отправились в путь. Когда солнце почти спустилось к вершинам гор, они добрались, наконец, до стен Плицинии.

    Город был неприступен — с трех сторон его стискивали высокие скалы, а четвертая была перекрыта массивной стеной. В ров стекала, пенясь, горная речка.

    На мосту дорогу им преградил стражник.

    — Кто такие?

    Уоррик выступил вперед.

    — Я могущественнейший колдун Семи Островов, — заявил он. — А здесь перед тобой Ванда, воительница Атрурии, и Элеанор, служительница богини Луриэль. Ну и этот… тоже с нами. Нас ожидает твоя королева. Она призвала нас, чтобы поручить важную миссию. Пропусти нас и не задерживай, потому что…

    — О, так вы беретесь за разные задания, да?.. — воин заинтересованно изучал путников. — Слушайте, я понимаю, вы люди занятые, но не могли бы вы помочь мне с одним делом?..

    — У тебя со слухом проблемы, что ли? — спросила Ванда. — Спешим мы. Посторонись, малец.

    Безусое лицо стражника внезапно загорелось профессиональной подозрительностью и служебным рвением.

    — А откуда мне знать, что вы не какие-нибудь разбойники с большой дороги? У вас и документов-то при себе нет. А в горах в последнее время неспокойно…

    Заметив, как нервно вздуваются мышцы на руках Ванды, он поспешно добавил:

    — Нападение на городскую стражу, кстати, серьезное преступление. После такого вам уж точно никакие миссии не светят.

    — Ну, ну, юноша, — сказал Уоррик, обращаясь к стражнику. — Мы не ищем проблем. Мы искатели приключений.

    — А чего ищешь ты? — многозначительно спросила Ванда, опуская ладонь на рукоять меча.

    — Ванда, дорогая… — колдун похлопал воительницу по плечу. — Не будем ссориться. Давайте послушаем, чего хотел от нас этот добрый стражник.

    — Собственно, ничего сложного, — замялся парень. — Вы же шли сюда по долине, верно? Видели такую небольшую хижину у дороги, рядом с лесом?

    — Хм, — задумался Уоррик.

    — Такая кривенькая, с лосиными рогами над дверью? — спросила Элеанор.

    — Да!

    — Утром проходили мимо.

    — Так вот, там живет дровосек со своей дочкой… И я… Как бы вам сказать…

    — Хочешь эту дочку зава… — начала было Ванда, но Элеанор перебила ее:

    — Короче, ты влюблен?

    — Ну, в общем, да, — признался стражник. — Я вижу ее иногда, когда она приходит в город на рынок. Но она не очень-то… Как бы сказать…

    — Плевать хотела на тебя, — подсказала Ванда.

    — Как грубо! — Элеанор покачала головой. — Ваша любовь не взаимна?

    — Угу, — печально кивнул юноша.

    — Еще бы, — хмыкнула Ванда. — Кому нужен такой дохляк.

    — Но один волшебник тут, в городе, говорит, что может… Ну, типа…

    — Сварить любовное зелье? — спросила Элеанор.

    — Скорее, нажиться на еще одном простофиле, — хмыкнул Уоррик.

    — В общем, что-то вроде зелья, да, — подтвердил стражник. — Только для этого нужен какой-нибудь предмет одежды. И лучше, ну, это…

    — Поближе к телу, — закончил за него Уоррик. — Точно, шарлатан.

    — Тебе камни с городской стены на голову не падали? — нахмурилась Ванда. — Это самый тупой квест, о каком я слыхала.

    — Ну, пожалуйста! — заныл стражник. — Вам трудно, что ли?.. А я вас потом сразу пропущу. Никакой проверки документов, никаких досмотров!..

    — Это ж целый день пути в одну сторону! — возмутилась Элеанор. — И потом еще день в другую. У нас просто нет времени на подобные глупости!

    — Послушай, юноша, — сказал Уоррик. — Не ведись на эту грубую подделку под магию. Никаких любовных зелий не бывает, это всё полная…

    — Такое подойдет? — подал голос Арчи.

    Все обернулись.

    Арчи держал в руках клочок розовой материи, который определенно…

    — О, моя богиня, — выдохнула Элеанор.

    — Это что, кружево? — приподняла бровь Ванда.

    — Ты где это взял?.. — Уоррик покраснел до кончика носа. — Как это очутилось у тебя в мешке?..

    Арчи пожал плечами.

    — На веревке сохло, рядом с хижиной. Я просто случайно…

    — Я тебе покажу «случайно»! А ну, отдай… это… вот ему! А ты, юноша, прочь с дороги! Тебе повезло, что у нас… по стечению обстоятельств оказалось то, что тебе нужно.

    Шагая по городским улицам, Уоррик без остановки отчитывал Арчи.

    — …постоянно говорю: «Держи свои загребущие лапы при себе!» Иначе рано или поздно кто-нибудь завяжет их тебе узлом на спине… Да черт с тобой, мне не жалко, пусть завяжет! Но ведь ты подставляешь под удар всех нас! Сначала этот шлем… Потом эти… эти… тряпки! Ну вот тебе-то они зачем? Ты их носить, что ли, собирался? Послушай, я предупреждаю тебя в последний раз: хватит красть то, что тебе не принадлежит! Я не против разорить какое-нибудь подземелье с гоблинами или драконье гнездо. Но — проклятье! — красть белье с веревок!..

    Арчи шел, понурив голову.

    — А после визита к королеве мы зайдем на городской рынок, — закончил Уоррик. — Купим — слышишь? — купим, а не украдем новую кастрюлю.

    Арчи вздохнул.

    В королевском дворце их, казалось, уже ждали. Старый сгорбленный слуга, едва услышав их имена, немедленно повел их в приемную залу, где попросил немного подождать.

    — Я сообщу о вас королеве, — пообещал он.

    Элеанор с удобством расположилась на маленьком диванчике у стены. Ванда с недоверием осматривалась вокруг, словно боялась, что откуда-то могут внезапно напасть неведомые враги. Впрочем, ей всегда бывало неуютно среди роскошных дворцовых палат. Уоррик облокотился на стену и не отрывал взгляда от Арчи.

    — Я слежу за тобой, — сказал он. — Только пальцем тронь хоть что-нибудь!

    Арчи обиженно надул губы, уселся прямо на пол спиной к колдуну и принялся развлекать себя тем, что наматывал на палец нитку, которую он выдернул из своих потрепанных штанов.

    Через несколько минут слуга вновь распахнул двери.

    — Ее величество королева Белумар!

    Королева была еще не стара, но сквозь плотный слой пудры и румян уже проступали морщины. В руках она держала золотой скипетр с кроваво-красным камнем на конце. Она небрежно кивнула Уоррику, улыбнулась Элеанор и Ванде, а затем приподняла тонкую бровь, посмотрев на Арчи.

    Следом за ней в комнату вошел дряхлый старец в темно-синей мантии до пола.

    — Итак, вы здесь, — сказала королева. — Я рада, что вы откликнулись на мою просьбу. К сожалению, я не могла доверить моему гонцу все детали. Вы сами понимаете — конфиденциальность…

    — Мы все понимаем, ваше величество, — с поклоном ответил Уоррик. — Чем мы можем вам служить?

    Королева чуть помешкала.

    — У меня есть для вас задание, — ответила она наконец. — Но должна предупредить — оно довольно непростое и, возможно, опасное.

    — Ерунда, — фыркнула Ванда. — Мы опасностей не боимся.

    — Я не сомневалась, — улыбнулась королева. — В таком случае… Мне нужен один магический артефакт, и только вы можете его раздобыть. Это волшебный шлем, который столетия назад похитили у моего народа горные эльфы. Насколько я знаю, они берегут его как зеницу ока, и поместили в потайную камеру, запертую магическими запорами… Что-то не так?..

    — Н-нет, — произнес Уоррик. — Я… Мы…

    — Магическими запорами, — хмыкнул Арчи. — А проушина-то железная…

    — Помолчи, — шикнул на него колдун. — Ваше величество… Так получилось, что мы… я обладаю небольшими способностями предвидеть будущее… Гм… Так что…

    Не обращая внимания на возмущение Арчи, он сунул руку в его мешок и, вытащив оттуда шлем, протянул королеве. Она машинально взяла его в руки.

    — Это он?.. Вы хотите сказать, что это — волшебный шлем Плицинии?..

    Старый советник приковылял поближе и протянул трясущийся палец к шлему.

    — Я вижу тут старинные руны, — заметил он. — Да, да, повелительница! Это тот самый шлем!

    Королева зачарованно смотрела на древнюю реликвию. Она спрятала свой скипетр в складках платья, а затем осторожно двумя руками подняла шлем над головой.

    — Спустя столько веков! — полушепотом произнесла она. — Шлем Плицинии снова будет защищать чело повелителей…

    На нос ей упала жирная капля, а затем и еще какой-то липкий бурый кусочек.

    — Что это?!..

    — Похоже на капусту, повелительница, — сказал старец, близоруко щурясь.

    — Или морковка, — тихо добавил Арчи.

    — Думаю, шлем стоит почистить, прежде, чем надевать, — поспешил вставить Уоррик.

    — Эти эльфы, — натянуто улыбнулась Элеанор. — Вы бы видели, как они хранят ценные вещи.

    — Дебилы, — подвела черту Ванда.

    Королева передала шлем в руки советнику.

    — Вы совершили великое деяние, — сказала она, вытирая нос платком. — Ума не приложу, как вам удалось предугадать мою просьбу… Но теперь я щедро вознагражу вас!

    Дворец они покидали, не торопясь.

    — Ладно, — признал Уоррик. — Пожалуй, стащить шлем не было такой уж дурной затеей. Если бы не это, нам пришлось бы снова пройти сотню миль до эльфийских гор, а затем возвращаться обратно. Так что… Не думал, что скажу это, но на этот раз твоя клептомания пришлась как нельзя более кстати.

    Арчи сиял, словно золотая монета.

    — Не квест, а одно удовольствие, — сказала Элеанор. — Молодец, Арчи.

    — Жаль, конечно, что подраться не удалось, — с сожалением добавила Ванда. — Но ничего, больше времени на другие приключения. И награда ничего такая.

    — И не говори! — согласилась Элеанор. — Считай, задаром получили свое вознаграждение!

    — Ну уж не совсем задаром, — рассудительно заметил Уоррик. — Шлем-то мы ведь доставили! Формально квест мы выполнили, так что и награда вполне заслуженная… Кто за то, чтобы отправиться на рынок, а затем на постоялый двор? А завтра с утра, как отдохнем, отправимся…

    Вдалеке грянул гром. Элеанор вздрогнула.

    — Что это такое?

    — Пушки палят? — предположила Ванда. — Вроде, со стороны дворца.

    — Что там могло случиться? — нахмурился Уоррик.

    — Не знаю, — быстро сказал Арчи. — Понятия не имею.

    — Арчи?..

    — Правда, не знаю, — Арчи покачал головой, но заметив, что Уоррик сунул руку за пазуху, добавил: — Может, королева потеряла свой скипетр. Королевы такие растеряхи, знаете… Не надо зелья, Уоррик.

    Уоррик гневно засопел.

    — Потеряла скипетр?..

    — На рынок не успеем, — сказала Ванда. — Знаешь, Арчи, я, пожалуй, отломаю тебе голову и сделаю из нее кастрюлю.

    — И то будет больше толку! — поддакнула Элеанор.

    — Бежим к воротам. Может, успеем, прежде чем стража успеет поднять мост…

    — Пробьемся, если что, — хмуро пообещала Ванда, ощупывая рукоять меча.

    — Там один стражник нам кое-чем обязан, — напомнила Элеанор.

    — Ну, Арчи, — сказал Уоррик. — Ну, Арчи!.. Молись всем богам, чтобы в следующий раз у нас попросили именно этот скипетр!.. А иначе!..

    Они побежали вниз по улицам города.

    5 комментариев

    avatar
    Ну что это за воровство? Аморально так поступать! Хде ссылка? U_u
    0
    avatar
    сразу под картинкой — и всегда там была
    0
    avatar
    +2
    avatar
    Кстати, электронов в том журнале и впрямь овер-до-хрена
    +1
    У нас вот как принято: только зарегистрированные и авторизованные пользователи могут делиться своим мнением, извините.